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IPTV给卫星产业带来的威胁或机会0

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来源: 作者: 2019-03-13 12:46:37

值得注意的是,电信运营商正在进入电视市场!作为有线和卫星运营商的领地,这一市场有了新的竞争对手,这些对手旨在运用雄厚的资金来攫取市场份额。数字电视的竞争,从来都不尽相同。然而,电信运营商在数字电视领域的出现,是否代表着卫星产业的巨大威胁,电视市场的现状还会保持下去吗?

IPTV:ThreatorOpportunity for Satellite

IPTV在全球已经成为现实。事实上,在面对地面话音业务的需求下滑和宽带市场竞争严峻的情况之后,电信运营商已经在各个主要市场推出了相关业务,并极大地提高了收益。从BT到DeutscheTelekom再到ATT,电信运营商已经着手锐意进取的IPTV计划,并以此作为他们下一代增长战略的有效组成部分,这一战略试图将电视作为单独的业务来加入triple-play捆绑业务,从而保证他们在数字家庭中的地位。

●拥抱新客户

传统的固定卫星业务提供商在IPTV领域取得进取。SESAmericom正在推出IP-Prime,这是一种端到端的业务提供方式,旨在对内容进行处理和电视节目制作,并经由卫星向整个美国的电信公司及其IPTV用户进行分配。Intelsat推出了Ampiage,这是针对北美电信运营商的一项基于卫星的开放结构的内容交付和管理业务。

IP-Prime是SESAmericom增长战略的关键组成部分,该公司北美媒体方案部总裁BryanMcGuirk说。“我们将其视为我们的交付模式和用户应用视频模式的一种转型方式。在我们看来,基于卫星方案的脱颖而出是十分重要的,”他说。“我们实际上是捆绑形式的整体销售商。我们向这些市场销售交付捆绑业务,用户可以用两种方式配置IP-Prime。一是他们能以头端的方式将其集成进服务中,例如Bell-South与MicrosoftTV的合作。二是小型电信运营商可通过用户的机顶盒,将其做成自始至终的可管理业务。”

IP-Prime的商业启动,是SESAmericom的“重要的里程碑”,BryanMcGuirk对这一业务的期望很高。“我希望在一年里,大大小小的市场里的许多所推出应用的每一层次的业务都会被人们所谈论,”他说。“我确信,人们将谈论优势业务,从高清(HD)和个人录像设备(PVR)到多流媒体能力。我们计划交付成百上千的频道,这对拨号数字业务来说是全新的。我们已经对国家乡村通信合作联盟的成员电信商开展了IP-Prime的商业应用。我预期今年年底会有一个主流电信商开启IP-Prime业务。他们都将会在此项业务中有所收获,因为他们需要这种收获。传统的收益不存在了,他们必须为其市场提供新型业务。”

“我认为,对于资本有限的而又愿意提供付费电视的电信运营商来说,SES和Intelsat的确降低了入门门槛,”NSR的总裁ChristopherBaugh说。“然而,我认为这些平台将需要演进,不仅是交付,而且要进一步让电信运营商实现多样化和保持运营成本。卫星运营商需要跳出思维定势,思考价值有所提高的业务提供,一项这样的业务提供比自我销售要有价值得多。SES和Intelsat具有良好的潜在收益,只要他们能有上百家全球的挂靠此业务的分发电信商,这一模式就会非常有效,因此他们需要进一步刺激电信运营商的加盟。”

欧洲推出的IPTV要比美国的先进一些,但Eutelsat的多媒体业务总裁Patacchini并没有看见欧洲市场卫星运营商获得了同样的机会。“机会可能来自卫星频道套装对地面络头端的提供能力,这一能力可为地面运营商提供一站式销售方案,”他说。“在这方面,卫星已经如此这般地为有线头端服务数10年了。IPTV仅只是要求前端集成电视频道交付给头端的电视分配的最新模式。对于卫星运营商来说,机会可能来自选择长期的项目。例如一个电信运营商要求多路复用的、已编码、已加密的中继方案。”

SES和Intelsat也能够在美国之外实施其计划。但两公司“在国际上如此推广之前,必须确保其模式的成功,”Baugh说。“许多条件在美国已经完成,在卫星IPTV分配的以下几个方面都积累了很好的试验:大量地理分散的少于50000用户的二级或三级电信运营商;好的宽带渗透率;HDTV的发展动力和C频段容量的适度应用。我认为在美国之外也有一些机会,但是这些外包模式要求来自卫星运营商的风险共享方式。高转发器的应用地区促使运营商追求低风险的租赁合同。”

●DTH运营商的新市场条件

IPTV的增长改变了直接到户(DTH)卫星运营商和他们传统竞争对手“有线运营商”的发展前景。一些电信运营商正在大踏步地步入电视领域。在西班牙,Telefonica的Imagenio业务于3月底拥有40万用户,比直播到户运营商Digital+的200万用户要少一些。法国有大量的IPTV运营商,Free和NeufCegetel与“橙子”(法国电信)一道,在证明是IPTV在欧洲的最顶级市场进行竞争。“IPTV现在是宽带业务的基本要求,价格非常具有竞争力,”TelecomView的创始人及首席分析师BobLarribeau说。

法国的Club因特近来由NeufCegetel所购得,他是第一家推出基于微软的IPTV平台服务的电信运营商。就在IPTV提供商通过经验丰富的竞争者进入居民市场时,法国Club因特的CEOMarie-ChristineLevet相信,多样化将是竞争的关键。“我们进入电视市场比有线和卫星业务要晚10年,但是我们是推出自己的络后进入的这一市场,因此我们能够从头到尾地控制服务质量,”她说。“由于我们是最近提议triple-play业务的运营商之一,我们已经选择了微软作为合者伙伴,微软的品牌本身就代表着质量的客户经验。我们强烈地希望标新立异。我们将重点放在诸如对用户非常友好的界面等领域。”

电信运营商还能应用其络进行试验,获得电视市场的优势,In-Stat的媒体分析师MichelleAbraham说。“电信运营商具有宽带返加信道,以及联播流的能力,”她说。“他们比卫星提供商更容易使得体验个性化,后者则在向每个人交付同一事物方面则容易一些。”

像法国的Canalsat和美国的EchoStar的这样一些付费电视运营商,已经与电信运营商建立了合伴关系,以提高他们的内容到达率,但是这种伙伴关系可能仅只是一种“因方便而结合的婚姻,”位于Austin的IMS研究所的媒体分析师PaulErickson说。“所有拥有IPTV热情的电信运营商最终将尝试尽可能地攫取最大的收益,从而使其对设施投资的回报最大化,”他说。“短期看来,他们满足了卫星运营商的需要,带来的增长的收益,并获得了付费电视业务方面的一些知识和经验。以ATT为例,他允许卫星运营商在更加庞大市场中,通过其付费电视的容量向住宅消费者渗透他们的品牌,而不是通过U-verse(译者注:ATT的一个IPTV项目)来实现这一目的。一旦他们的设施得以升级到可交付所需带宽,就能与U-verse共同发挥作用,对他们来说也就没有必要继续与EchoStar合作,而是向这些住宅消费者直接销售他们自己的tripleplay业务。”

Larribeau预测这种合作在某些市场将继续发展下去。“Canalsat与‘橙子’的合同让Canalsat进入了更大的市场,他们让在巴黎这样的大城市里禁止安装卫星天线的城市法律得以消解,”他说。“ATT的明确意向将是以其自己的U-verseIPTV来代替EchoStar。ATT仅是将EchoStar作为一种补充。”

就在卫星运营商和DTH运营商辗转反侧、夜不能寐时,一旦IPTV增长,他们更多的将是直接竞争。一旦电信运营商真正地全速推行IPTV计划,这些合作关系是否最终还能得以保持,仍将试目以待,PaceMicroTechnology的主管技术工程师SimonForrest说。“一年前,我已经说过,它们只是补充,但现在我们开始看到业务的交叉。我认为IPTV将成为卫星市场的一个明显的威胁,”他说。“其交互能力和始终的回路信道尤其要胜于卫星。在IPTV的发展早期,IPTV就完全意味着视频点播(VOD)等能反向交付的先进业务,但我们现在看到卫星运营商通过与和triple play的进步,也向消费者提供了这样的业务。”

●利用经验

对于卫星付费电视运营商来说,有许多东西要学。DTH运营商已经具备经验,并在许多情况下具有非常大的内容优势,而后者将在未来5年中是至关重要的。Forrest说。“卫星以其能提供广泛的各类内容的能力和适应HDTV和PVR的技术的能力,从而走在了IPTV的前列。他们是领跑者,”他说。“将其与IPTV进行比较,要看络带宽和服务质量。大多数运营商在其络上以广播电视的形式提供了VOD服务,这一形式来自某些混合元素,例如地面数字电视或者卫星。电信运营商在考虑他们能通过宽带链接来增加其它特色业务前,需要改善其内容提供方式,从而获得稳固的IPTV业务,以保持第一的位置。”

某些DTH运营商在面对IPTV的威胁之时,并没有放慢发展速度。BSkyB已经购得了Easynet,这将为其他不想成为单一卫星服务的DTH运营商而建立了一种模式,ModernTimesGroup的COO Andrew Barron说。“什么才是真正简便的视频业务?仅只是购置一些频道并将其打包在一起,然后再将其销售至消费者家中的机顶盒吗?如果人们观察BSkyB,会发现公司已经转换到一种更加复杂的视频业务之中,在这种业务中,人们具备大量的设备、频道和人们打包进设备的种种聪明才智,而不仅是频道,”他说。“人们具备了视频点播、PVR、时间延迟元件、HD、移动等能力。视频产品中,人们拥有许多复杂的应用。事情变得越来越是这样了。”

ModernTimesGroup是欧洲最早的DTH平台之一,人们只在2004年与瑞典电信运营商B2签订合同,便可得到IPTV的内容。目前通过IPTV获得营销是其看家法宝中重要的一部分。“我认为我们更多的营销是在IPTV,因为越来越多的我们的用户也将通过IPTV获得链接,”他说。“我们越不是一家卫星公司,就越是一家技术不确定性质的公司。”

Patacchini相信DTH运营产内需要“开发回路信道”或者开发视频点播所需要的提供内容的“机顶盒”。他说,“我们正在突出重围,进入新技术和进入强调以竞争性价格进行交互行为需求的新标准的阶段。WildBlue在北美成功地展示了这一方式。Eutelsat和Skylogic正在与Viasat联手,通过应用已有的Ka频段容量在欧洲推出产品,以提供因特协议电视,包括时移电视、视频点播、因特接入和IP。”

在DTH领域,越是要锐意进取,就越是要求财政的支持。“像Sky、DirectTV、德国的Premiere等,很可能有财政资源的支持来进军DTH/IPTV混合业务,以此来解决实时VOD问题,”Erickson说。“对于他们来说,IPTV既是解决他们问题的方案,也是与电信运营商竞争较量的出路。而对于其他运营商来说,IPTV不过是电信运营商通过tripleplay可能代替其它业务的一种竞争技术。”

Larribeau相信,DTH运营商一定不会在市场中保持沉默,满足于成为孤立的电视运营商。“卫星公司需要提供基于宽带的按需分配业务,”他说。“只能单向接收的广播将成为发展的障碍。人们需要个性化。PVR对此有帮助,但还不够。电信运营商能担当得起按需分配和交互式业务。络PVR业务将提高其普及程度。电信运营商需要将重点放在提高个性化服务上来。”

●IPTV在两方面都发挥了作用

底线是IPTV对于卫星运营商来说,“既代表着机会也代表着威胁,”Baugh说。“对于DTH运营商来说,除了有线之外,电信运营商的IPTV也是一种威胁。但是对于整体销售的卫星运营商来说,电信运营商的IPTV又是机会,因为他们能充分利用卫星的宽带能力,以一种对电信运营商友好的IP格式有效地分配电视到电信运营商头端。因此,拥有B2B业务的整体销售运营商就会有新收益产生的机会。同时,IPTV对DTH保持用户变化率方面,施加了更大的压力。”

未来数年的问题是,是否DTH运营商能够利用其竞争优势来中止电信运营商潜在的威胁?卫星运营商创造了这一新的发展空间,是否能够与电信运营商通力合作,在这一领域共创未来?早期情况表明,电信运营商能够在这一市场成功,卫星运营商显然也不能自鸣得意。IPTV不再是既将来临,它已经就在这里,对于卫星运营商来说,它代表了一种双刃剑。这些意见和做法能够发现新的收益的机会。这些机会对于电信运营商在固定领域的失误来说,又是何其地相似,因为人们没有找到获取收益的途径。(原文刊于《ViaSatellite》2007年第7期)

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